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Científicos identifican estrella joven con planetas del tamaño de Júpiter y Saturno

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México.- Un grupo de investigadores identificó una joven estrella, a unos 500 años luz de distancia de la Tierra, orbitada por cuatro planetas del tamaño de Júpiter y Saturno, lo cual plantea a los científicos nuevas preguntas sobre la formación planetaria.

Se trata de la primera vez que se detectan varios planetas masivos en un sistema “joven”. La estrella tiene dos millones de años, un “niño pequeño” en términos astronómicos, rodeada por gran disco de polvo y hielo, o disco protoplanetario.

Este disco, es donde se forman los planetas, lunas, asteroides y otros objetos astronómicos en los sistemas estelares, detalló la Universidad de Cambridge en su página de Internet.

Los dos planetas exteriores son más o menos la masa de Saturno, mientras que los dos planetas interiores son, respectivamente, alrededor de una y 10 veces la masa de Júpiter, un nuevo récord para la gama más extrema de órbitas observadas hasta ahora.

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La investigación liderada por científicos de dicha universidad reveló la existencia de tres huecos distintos en el disco, que de acuerdo a su modelo teórico, pudieron ser causados por tres planetas gigantes de gas adicionales que orbitaban a la estrella.

“Es imposible decir si la arquitectura planetaria identificada es común en los sistemas Júpiter, porque la forma en que se detectaron estos planetas hermanos, a través de su efecto en el disco protoplanetario, no funcionaría en sistemas más antiguos que ya no tienen un disco protoplanetario”, dijo la primera autora del estudio, Cathie Clarke.

De acuerdo con los investigadores, tampoco está claro si los planetas hermanos tuvieron que ver en la conducción del planeta más interno hacia su órbita cercana, y si es un mecanismo para hacer “Jupiters” calientes en general.

“Los modelos de formación de planetas tienden a centrarse en poder hacer los tipos de planetas que ya se han observado, por lo que los nuevos descubrimientos no encajan necesariamente en los modelos”, dijo Clarke.

El siguiente paso de la investigación será estudiar el sistema descubierto en múltiples longitudes de onda, para obtener una mayor cantidad de pistas sobre las propiedades del disco y sus planetas.

 

Notimex

 

VMG

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Estudio revela que podría haber vida en exoplanetas rocosos

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MÉXICO.- Los exoplanetas rocosos, ubicados en zona habitable de sus estrellas podrían albergar vida, señaló una nueva investigación de la Universidad de Cornell en Nueva York.

El estudio fue realizado a los cuatro de los planetas rocosos más cercanos al Sistema Solar, Proxima-b, TRAPPIST-1e, Ross-128b y LHS-1140b, que orbitan, de manera respectiva, sus estrellas enanas rojas (enanas M).

Este tipo de estrellas, más comunes en la galaxia, emiten niveles altos de radiación UV, esto sugiere que podría ser difícil la evolución de la vida en dichos mundos.

Sin embargo, el artículo publicado en la Royal Astronomical Society, informó que toda la vida en la Tierra evolucionó a pesar de que la radiación UV era mayor a la alcanzada en la actualidad en Proxima-b y otros exoplanetas cercanos.

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Los científicos Lisa Kaltenegger y Jack O’Malley-James, precisaron que lo ocurrido con la Tierra, podría estar pasando en este mismo momento en algunos de los exoplanetas más cercanos.

Los investigadores modelaron los ambientes UV de superficie de los cuatro exoplanetas más cercanos a la Tierra, potencialmente habitables, los cuales orbitan enanas rojas que, a diferencia del Sol, brillan con frecuencia, esto hace que los planetas tengan radiación UV de alta energía.

Los resultados muestran que conforme las atmósferas y los niveles de ozono disminuyen, más radiación UV de alta energía llega al suelo. Los expertos compararon estos modelos con la historia de la Tierra, desde hace casi cuatro mil millones de años hasta la actualidad.

Aunque los planetas modelados reciben una radiación UV más alta que la emitida por el Sol en la actualidad, es una cantidad menor a lo recibido por la Tierra hace 3.900 millones de años.

“Dado que la Tierra primitiva estaba habitada, mostramos que la radiación UV no debe ser un factor limitante para la habitabilidad de los planetas que orbitan las estrellas M. Nuestros mundos vecinos más cercanos siguen siendo objetivos fascinantes para la búsqueda de vida más allá de nuestro Sistema Solar”, comentaron.

También evaluaron las tasas de mortalidad en diferentes longitudes de onda UV del extremófilo Deinococcus radiodurans, uno de los organismos más resistentes a radiación. El análisis indicó que, no todas las longitudes de onda de la radiación UV son igual de dañinas para las moléculas biológicas.

De acuerdo con los especialistas, una gran cantidad de organismos en la Tierra usan diferentes estrategias de supervivencia, para soportar los altos niveles de radiación que podrían ser imitados por la vida en otros mundos.

Notimex/atj

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