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Ciencia y Tecnología

Estudio revela probable existencia de azúcar en el espacio profundo

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MÉXICO.- Una nueva investigación desarrollada por un equipo de astrofísicos de la NASA sugiere que el azúcar, esencial para la vida, podría existir en el espacio profundo.

El trabajo, publicado en la revista científica Nature Communications, indica que la molécula de azúcar o la “D” en el ácido desoxirribonucleico (ADN), la 2-desoxirribosa, podría existir en los confines del espacio.

Los resultados representan la primera evidencia sólida de la formación de azúcar de ADN en un entorno astrofísico.

Para el desarrollo del análisis, los astrofísicos crearon el ADN en condiciones de laboratorio, que emulan el espacio interestelar. Los expertos creen que los resultados, muestran que otro de los componentes químicos críticos de la vida podría estar extendido en el universo.

“Aún no sabemos si la vida es común en el universo, pero estamos bastante seguros de que la presencia de los componentes básicos de la vida no es un factor limitante”, indicó el autor principal del estudio, Michel Nuevo.

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Los azúcares se suman a la lista de compuestos orgánicos, ubicados en los meteoritos y en condiciones de laboratorio de tipo cósmico. Estos incluyen aminoácidos, bloques de construcción de proteínas; nucleobases, las unidades básicas del código genético.

Así como, anfifilos, moléculas empleadas por la vida para producir membranas alrededor de las células.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, se han encontrado ácidos de azúcar y alcoholes de azúcar en meteoroides y cometas, y se estima que éstos chocaron con la Tierra primitiva.

Los derivados pueden evolucionar hacia los azúcares usados en el ADN y el ARN en presencia de agua, esto ofrece a los científicos nuevas rutas de exploración química de los inicios de la vida.

Notimex/atj

Ciencia y Tecnología

Cambio climático reduce tiempo de vida de árboles, revela estudio

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MÉXICO.- Una nueva investigación internacional, liderada por la Universidad de Cambridge, descubrió que conforme aumentan las temperaturas, los árboles crecen a mayor velocidad pero tienden a morir más jóvenes.

Los resultados arrojaron que cuando dichos árboles de rápido crecimiento mueren, el carbono almacenado por éstos se devuelve al ciclo del carbono, lo cual tiene implicaciones en la dinámica del ciclo global de dicho elemento químico.

A medida que el clima de la Tierra se eleva, señala el estudio publicado en la revista Nature Communications, el crecimiento de los árboles continuará su aceleración, pero el tiempo de acopio de carbono disminuirá.

“Plantar más árboles hará que se extraiga más carbono de la atmósfera. Pero eso es sólo una parte de la historia. La otra es una que no se ha considerado: que estos árboles de rápido crecimiento contienen carbono por períodos más cortos de tiempo”, dijo el autor principal del estudio, Ulf Büntgen.

Para el análisis, los científicos usan información de los anillos de los árboles para estudiar las condiciones climáticas pasadas. El ancho, densidad y anatomía de cada aro arroja datos del clima que prevaleció durante ese año, en particular.

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Al tomar muestras de árboles vivos y de discos de árboles muertos, los investigadores reconstruyen el comportamiento del clima de la Tierra en el pasado, esto ayuda a comprender cómo los ecosistemas respondieron a la variación de temperatura.

El equipo tomó muestras de más de mil 100 pinos de montaña vivos y muertos de los Pirineos españoles y 660 muestras de alerce siberiano de Altai ruso.

Con los datos, los expertos reconstruyeron las tasas de crecimiento de la vida útil total y juvenil del árbol que crecían durante las condiciones climáticas industriales y preindustriales.

También encontraron que las condiciones frías de la región hacen que el crecimiento de la vegetación sea más lento, pero los hace tener mayor fuerza, de modo que puedan vivir hasta una gran edad.

Por el contrario, aquellos que crecen más rápido durante los primeros 25 años mueren antes, en comparación con los de crecimiento lento.

Los resultados señalan que la relación entre la tasa de crecimiento y vida útil es similar a la correlación entre frecuencia cardíaca y vida útil del reino animal.

“Queríamos probar la hipótesis de -vivir rápido, morir joven-, y hemos encontrado que, para el árbol en climas fríos, parece ser cierto”, dijo Büntgen.

Notimex/atj

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