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Estudio revela probable existencia de azúcar en el espacio profundo

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MÉXICO.- Una nueva investigación desarrollada por un equipo de astrofísicos de la NASA sugiere que el azúcar, esencial para la vida, podría existir en el espacio profundo.

El trabajo, publicado en la revista científica Nature Communications, indica que la molécula de azúcar o la “D” en el ácido desoxirribonucleico (ADN), la 2-desoxirribosa, podría existir en los confines del espacio.

Los resultados representan la primera evidencia sólida de la formación de azúcar de ADN en un entorno astrofísico.

Para el desarrollo del análisis, los astrofísicos crearon el ADN en condiciones de laboratorio, que emulan el espacio interestelar. Los expertos creen que los resultados, muestran que otro de los componentes químicos críticos de la vida podría estar extendido en el universo.

“Aún no sabemos si la vida es común en el universo, pero estamos bastante seguros de que la presencia de los componentes básicos de la vida no es un factor limitante”, indicó el autor principal del estudio, Michel Nuevo.

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Los azúcares se suman a la lista de compuestos orgánicos, ubicados en los meteoritos y en condiciones de laboratorio de tipo cósmico. Estos incluyen aminoácidos, bloques de construcción de proteínas; nucleobases, las unidades básicas del código genético.

Así como, anfifilos, moléculas empleadas por la vida para producir membranas alrededor de las células.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, se han encontrado ácidos de azúcar y alcoholes de azúcar en meteoroides y cometas, y se estima que éstos chocaron con la Tierra primitiva.

Los derivados pueden evolucionar hacia los azúcares usados en el ADN y el ARN en presencia de agua, esto ofrece a los científicos nuevas rutas de exploración química de los inicios de la vida.

Notimex/atj

Ciencia y Tecnología

La conquista de la Luna cambio la historia de la humanidad

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MÉXICO.- Hace 50 años, la misión Apolo 11 con tres astronautas a bordo inició su viaje con rumbo a la Luna y cuatro días después la nave marcó un hito en la historia de la humanidad, cuando por primera vez el ser humano se posó sobre la superficie del único satélite natural de la Tierra.

A las 10:32 horas locales del 16 de julio de 1969, los astronautas Edwin Buzz Aldrin, Michael Collins y Neil Armstrong (éste último fallecido en 2012) partieron en el interior de la cápsula instalada en lo alto de un cohete Saturno V desde del centro de lanzamiento de cohetes de la NASA en Cabo Cañaveral, en el estado de Florida.

Miles de espectadores se congregaron a unos 5.6 kilómetros de la plataforma de despegue, por recomendación de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), para observar el lanzamiento, el cual también fue transmitido en vivo por la radio y televisión a 33 países.

A pesar de que los ingenieros de la NASA temían una posible explosión en el momento del despegue, el lanzamiento se realizó sin contratiempos, las etapas del cohete Saturno V fueron desprendiéndose conforme lo previsto y la nave entró en órbita lunar el 19 de julio.

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Finalmente, los tres astronautas llegaron a la Luna el 20 de julio de 1969, el “día grande” de la carrera espacial, a bordo del módulo Eagle, pero sólo Armstrong y Aldrin (estadunidenses) pisaron el suelo lunar y colocaron su bandera, mientras Collins (italiano) se mantuvo pilotando el módulo de mando en la órbita de la Luna.

Cuatro días después, el 24 de julio, los tres regresaron sanos y salvos a la Tierra y ahora, medio siglo después, la hazaña será conmemorada este martes con distintas actividades en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, donde estarán sólo dos de los astronautas.

Los astronautas Aldrin y Collins, de 89 y 88 años de edad, respectivamente, regresarán este martes a la plataforma de lanzamiento del Apolo 11 en el Cabo Cañaveral, donde se revivirá el momento en que tuvo lugar “un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, según medios locales.

Aldrin y Collins participarán en un coloquio con Bob Cabana, el director del Centro Kennedy, que será televisado en directo por la NASA y por cuya página web también podrá verse un recorrido por las instalaciones del centro que se utilizaron en el lanzamiento con relatos de los controladores que trabajaron aquel 16 de julio.

Otras de las actividades es un evento que permitirá a los visitantes retroceder medio siglo y vivir la secuencia del lanzamiento del Saturno V mediante imágenes televisivas de archivo de la cadena CBS.

La jornada cerrará con música en el Centro Kennedy, donde la banda británica Duran Duran ofrecerá un concierto al aire libre en el Jardín de los Cohetes, en el que también actuará el DJ Evalicious y podrá verse un espectáculo artístico con drones de Studio Drift.

Con ocasión del 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna, la casa de subastas Christie’s de Nueva York anunció que será subastado esta semana el manual de vuelo del módulo lunar de la misión Apolo 11, que viajó en la nave de aterrizaje Eagle a la superficie de la Luna y podría venderse entre 7 y 9 millones de dólares.

El manual de 43 páginas contiene notas de procedimientos, listas de verificación y registros de vuelo y tiene extensas notas manuscritas de Armstrong y Aldrin que fueron escritas por los dos astronautas en la nave de aterrizaje Eagle.

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